skip to Main Content
254-292-2423 info@wibo.works

Desde Stephen Jackson, director ejecutivo de WIBO – Me sentí profundamente honrado cuando Ted Geier, de Walter Geier hijo me dio los documentos de Walter. Recuerdo que después de que nos conocimos y cargué las cajas arriba, comencé a revisar las cajas como si estuviera desenvolviendo los regalos de Navidad. Walter mantuvo una gran cantidad de WIBO materiales que incluyen la historia de cómo WIBO comenzó con sus palabras que se escribieron a máquina. Una vez que leí cómo comenzó WIBO y todo lo que logró WIBO, supe que lo mejor es compartir esta historia en nuestro sitio web. Aquí está la historia de WIBO por Walter Geier.

Walter Geier, fundador de WIBO

F de vez en cuando, me preguntan cómo Taller de Oportunidades de Negocio comenzó y se convirtió en lo que, según mi leal saber y entender, el primero, el más grande y lo que mucha gente cree que es, el programa de capacitación empresarial más completo y eficaz en la ciudad de Nueva York y, quizás, en el mundo.

Eran los sesenta, una época en la que, como Todd Gitlin en su libro sobre Los sesentas , dijo “millones de jóvenes estadounidenses pensaron que podían cambiar el mundo, ya sea a través de la música, las drogas y el amor universal o ‘poniendo sus cuerpos en peligro’ contra la injusticia y la guerra”. La guerra, por supuesto, fue la guerra de Vietnam. La forma más flagrante de injusticia fue la segregación racial y la privación que todavía se defendía y se imponía mediante recriminaciones violentas y horribles, abiertamente en el sur y encubiertamente en gran parte del norte.

Mi esposa, Joan , y estaba profundamente perturbado por todas las formas de racismo. Joan tenía buenos amigos entre los negros desde que era niña en Staten Island. En los años sesenta, estaba tomando cursos de sociología para obtener una licenciatura en Hunter College que sacó a relucir las inquietantes prácticas de racismo y las injustas y sangrientas consecuencias para los negros que intentaron hacer algo al respecto. Joan estaba convencido de que nosotros también deberíamos estar haciendo algo; como mínimo, deberíamos participar en algunas de las manifestaciones que se estaban llevando a cabo para mostrar que los blancos estaban tan preocupados por el racismo como los negros. Pero tenía mis manos ocupadas en ese momento tratando de mantener a nuestra familia de cinco miembros operando un negocio durante el día y, por las noches, enseñando en Baruch College y tomando cursos de posgrado para obtener un doctorado. Mientras, como Joan , Me hubiera gustado hacer algo para ayudar, no pensé que fuera un buen uso de nuestro tiempo estar parados en medio de una multitud sosteniendo un cartel. Además, no pensé que sostener carteles fuera la forma más efectiva de abordar el problema real.

El verdadero problema, le dije Joan , no era del color de la piel; era mas que Afroamericano estaban en la parte inferior de la escala económica. Solo lograrían la igualdad social y política cuando, como el irlandesa , la Italianos , la Judíos y otras minorías, desarrollaron poder económico iniciando negocios que se convirtieron en grandes corporaciones, comprando lotes llenos de carros, poseyendo valiosas parcelas de bienes raíces, administrando riqueza y proporcionando empleos para cientos de personas. Hombres y mujeres en esa posición pueden sentarse donde quieran en el autobús sin importar el color de su piel. A los afroamericanos les resultó difícil, si no imposible, lograrlo, habiendo sido arrebatados de pueblos primitivos y traídos aquí contra su voluntad.No estaban expuestos a negocios privados ni menos herencia en su gestión, nadie a quien emular, nadie a quien inspirar. ellos, para mostrarles cómo hacerlo o para responder a sus preguntas.

Joan Parecía pensar que eso tenía sentido. “¿Qué crees que debería hacerse al respecto?” ella preguntó.

“El gobierno está haciendo lo que siempre hace el gobierno; están tirando dinero al problema. Actualmente están otorgando préstamos a bajo interés para que miembros de minorías inicien negocios”. Respondí. “El problema es que el dinero no se utiliza correctamente, las empresas no funcionan bien y el dinero no se devuelve. Deberían capacitar a las personas que reciben estos préstamos sobre cómo utilizar el dinero para administrar el negocio. correctamente antes de dárselo. ”

“¿Quién debería entrenarlos? ¿El gobierno?”

Me reí de eso. “El gobierno lo estropearía como si estuviera estropeando el programa de préstamos”, dije.

“Entonces, ¿quién debería hacer el entrenamiento? ¿Quiénes son ‘ellos’?”

Yo había estado casado con Joan durante nueve años. Ella no hablaba solo por decir palabras. Cuando preguntó, “¿Quiénes son?” Empecé a sospechar a qué se dirigía. Mi empresa produjo programas de capacitación en ventas para corporaciones Fortune 500. Mi membrete decía WALTER GEIER COMPANY: Investigación de ventas, asesoramiento, capacitación y promoción .

“Espera un minuto”, dije. “No estás sugiriendo que entrene a estas personas, ¿verdad?” “Estás en el negocio de la formación, ¿no?” ella respondio. “Y querías hacer algo más constructivo que estar de pie sosteniendo un cartel”. “Nunca en mi vida he entrenado a nadie para dirigir un negocio”, dije.

“Llevas diez años dirigiendo un negocio”, respondió. “Debes saber algo sobre cómo hacerlo”. Luego continuó extensamente y esto es esencialmente lo que dijo. “Los hechos son que hay millones de personas que están siendo sometidas a injusticias y sufrimientos indecibles porque no tienen poder económico. Usted dice que podrían desarrollar poder económico si suficientes de ellos iniciaran negocios exitosos y algunos de ellos desarrollaran sus negocios en grandes corporaciones. A estas personas no se les está dando la oportunidad de aprender a hacer esto. Tú, Walter Geier , están en el negocio de la formación. Ha investigado, planeado, diseñado, escrito y producido más de treinta programas de capacitación exitosos para aproximadamente veinte corporaciones diferentes que venden cientos de productos y servicios diferentes. ¿Por qué no puedes hacerlo? ”

Presenté todos los argumentos que se me ocurrieron para explicar por qué no podía o no debía hacerlo, pero Joan, con su lógica impecable, los superó a todos. A pesar de mis recelos, con mucha desgana, accedí a intentarlo. Y me di cuenta Joan Sabía lo suficiente de mí que no podía salirme con la mía intentando fingirlo. Entonces, tuve que darle una oportunidad real. Y sabía que ella me ayudaría en todo lo que pudiera.

Empecé intentando hacer una investigación básica. Recorrí el vasto catálogo de tarjetas del público de Nueva York solo para descubrir que no tenían absolutamente ningún libro sobre Cómo iniciar y administrar un negocio. Había toneladas de libros y artículos sobre aspectos individuales de la gestión de una empresa (financiación, contabilidad, derecho comercial, publicidad), pero de la totalidad de las tareas necesarias para iniciar y gestionar un negocio exitoso, ¡no había nada! También revisé el catálogo en la universidad donde estaba enseñando, Baruch College of the City University of New York , una escuela de negocios sustancial y respetada y descubrí que no había cursos enumerados sobre cómo iniciar y administrar un negocio exitoso.

Entonces, me senté y escribí un plan de estudios basado únicamente en mi propia experiencia como propietario de un negocio. No sabía si estaba cerca de ser completo o exacto, así que hice una lista de amigos, vecinos, clientes y colegas de pensamiento claro que eran dueños de negocios o tenían experiencia en una o más fases de administración de un negocio para revisarlo. para asegurarse de que esté completo y sea exacto. Había algunos nombres formidables en esa lista, y se me ocurrió que podría querer llamar a algunos de ellos en busca de otra ayuda también, en algún momento de la línea. Así que les envié una carta explicándoles lo que intentaba hacer y por qué, adjuntando una copia del plan de estudios y una descripción del método de capacitación que planeaba usar (una adaptación del método de Harvard Case que funcionó a la perfección en toda mi capacitación en ventas programas) y les pregunté si les gustaría ayudarme. Agregué: “Llámame si realmente quieres involucrarte en esto. Si no llamas, asumiré que tienes una buena razón y no volveré a mencionar el tema a menos que lo menciones”. Había doce nombres en la lista. Supuse que llamarían tres o cuatro. Los doce llamaron en un par de días. Uno de ellos me dijo que no creía que funcionaría. Los otros once no solo estaban dispuestos; estaban entusiasmados. Querían participar en todas las fases del proyecto y estaban ansiosos por empezar.

Se convirtieron en los primeros profesores y en los primeros miembros de la junta de lo que finalmente se convirtió en El Taller de Oportunidades de Negocio (WIBO, pronunciado WEEBO, por los estudiantes). Con su ayuda y la ayuda de dos afroamericanos, St. Clair Clement , el único afroamericano en mi clase de marketing y un hombre al que presentó

Dr. Mal Woolfolk
Dr. Mal Woolfolk

Yo también, Dr. Mallalieu Woolfolk , un abogado afroamericano que fue el Director ejecutivo de El Corporación de Oportunidades y Desarrollo de Pequeñas Empresas del Alto Manhattan , la Agencia Federal que otorgó préstamos a empresarios de minorías, la misma agencia a la que había estado criticando, quien me dijo antes de comenzar, “Walter, si vas a restringir estas clases a negros [the critically correct term in those days] no cuentes conmigo. He sido objeto de demasiada discriminación racial en mi época como para querer involucrarme en un programa que discrimina a nadie “. Abrimos, el 1 de marzo de 1966 en el YWCA en 125th Street en Harlem, el primer curso completo sobre Cómo dirigir un negocio rentable en crecimiento realizado en cualquier lugar con 15 estudiantes (7 hombres afroamericanos, 5 mujeres afroamericanas, 2 hombres blancos y 1 hispano fue un curso agotador: tres horas en el aula y de seis a veinte horas a la semana de tarea durante dieciséis semanas mientras completaba un Libro de trabajo de 20 páginas que resultaría ser un conjunto detallado de instrucciones para llevar a cabo todos los aspectos de sus negocios. Catorce de los quince inscritos asistieron a cada sesión y completaron todas las tareas. En la ceremonia formal de graduación, al aceptar con orgullo sus certificados, Mal Woolfolk , me susurró: “Sabes, Walter, algunas de estas personas nunca se graduaron de nada en sus vidas “. En las hojas de evaluación del curso, les pedimos a los estudiantes que las llenaran, recibimos los 10 (en una escala del 1 al 10) con algunas cosas muy buenas que decir sobre el facultad bajo Comentarios. El comentario que más me acusó fue: “Durante años, me he estado preguntando ‘¿Dónde están los estadistas?’ Finalmente los encontré “.

Hicimos otro curso para quince en el otoño de 1966. Once graduados. Palabra del Taller comenzó a moverse Harlem . Treinta y cinco estudiantes solicitaron la admisión a la sesión de primavera de 1967. Admitimos veinticinco y los veinticinco se graduaron. Para los tres cursos, la matrícula y todos los materiales fueron absolutamente gratuitos.

En mayo de 1967, la facultad, los graduados, los estudiantes y miembros de la Harlem La comunidad empresarial y política me dio una cena testimonial sorpresa MC para entonces Asambleísta estatal Charlie Rangel en el Harlem YMCA .

En 1968, comenzamos las clases en un sitio en Brooklyn; en 1969, en un sitio en Queens y, como la gente nos pedía que lo hiciéramos, seguimos agregando nuevos sitios hasta que estuvimos funcionando en diez ubicaciones simultáneamente en Nueva York . También desarrollamos WIBO fuera de Nueva York cuando nos dimos cuenta de una necesidad. Durante los últimos 43 años, WIBO ha comenzado talleres gratuitos en Cómo dirigir un negocio rentable en crecimiento en quince ubicaciones diferentes en Nueva York y de vez en cuando en ubicaciones en otros ocho estados, incluyendo WIBO para nativos americanos en Dakota del Sur, Wyoming, Nuevo México , y Arizona . Hemos matriculado a unos 12.000 estudiantes, y casi todos se enteraron de nosotros a través del boca a boca. (A menudo nos han llamado El secreto mejor guardado de Nueva York .) Sin embargo, conseguimos algo de prensa. Dick Schaap dedicó su última columna a la New York Herald Tribune a WIBO en febrero de 1967. En junio de ese año, Los New York Times dedicó la mayor parte de la primera página del Sección de negocios para la graduación de WIBO . El periodico de Wall Street nos dio una columna en dos ocasiones distintas, el Noticias diarias y Newsday nos dio al menos media docena de historias a lo largo de los años. Negocio de Crain en Nueva York nos dio una portada a todo color y Asociación de empresas de periódicos (NEA) envió una historia de una página completa en 1970. CBSTV produjo un especial de una hora sobre nosotros y NBCTV Destacados WIBO sobre el Noticias de Tom Brokaw Hora. También fui invitado a varios programas de radio. Y nuestros graduados obtuvieron publicidad por su cuenta donde nunca dejaron de mencionar haber recibido su formación básica en WIBO . Curiosamente, uno de los Wall Street Journal escritores inscritos y graduados de WIBO después de escribir su artículo. El otro WSJ escritor graduado de WIBO antes de escribir su columna. Uno Noticias diarias escritor también inscrito y graduado de WIBO al igual que el editor gerente de Crain y uno de los camarógrafos de la Espectáculo de Tom Brokaw .

Después de la primera Wall Street Journa Apareció el artículo, colegios y universidades de todo el país pidieron información y copias de nuestro libro de trabajo. Con mucho gusto accedimos a sus solicitudes (les cobramos por los libros de trabajo). Siempre nos complació ver a la comunidad académica y a otros involucrarse en la formación empresarial.

En la década de 1990, la Fundación Trace , con nuestro permiso, tradujimos el Libro de trabajo a chino y Tibetano y lo usé para entrenar chino y Tibetano empresarios. A menudo me pregunto cuánta influencia, si es que tuvo alguna, eso tuvo en los movimientos exitosos de China hacia el sistema de libre empresa.

Voluntarios de WIBO en la celebración número 50 de WIBO

Muchos de los graduados regresan para servir en nuestra facultad totalmente voluntaria de casi 900 dueños de negocios y ejecutivos que han trabajado a lo largo de los años, algunos de ellos dando alegremente hasta cinco horas a la semana, treinta y dos semanas al año, año. dentro y fuera del año. Uno de ellos lo ha estado haciendo durante más de treinta y cinco años. Una de las razones por las que tenemos tantos voluntarios y sirven tanto tiempo es porque, como yo, disfrutan muchísimo hacerlo. WIBO es emocionante y muy divertido. En nuestras graduaciones, los graduados exhiben y venden sus productos y servicios en los pasillos del salón de graduación, que adquiere una atmósfera similar a una Kasbah hasta que comienzan las ceremonias de graduación. Luego, las risas y los vítores se llevan a cabo mientras los miembros de cada clase, con el orador de la clase, se acercan para recibir sus certificados.

Algunas personas y organizaciones destacadas han reconocido WIBO’s esfuerzos de diferentes maneras. Bobby Kennedy envió cartas personales de felicitación a nuestros primeros graduados. WIBO y sus egresados en su conjunto fueron felicitados en cartas de Presidentes Reagan y Clinton , Gobernador Mario Cuomo de Nueva York y Alcalde Rudy Giuliani de Nueva York .
El alcalde de Nueva York, John Lindsay fue un orador invitado en nuestras ceremonias de graduación de otoño de 1968. Unos meses más tarde, anunció la formación de un programa de la ciudad para ayudar a las nuevas empresas.

Yo corrí WIBO durante 32 años como voluntario sin personal remunerado ni financiación externa, obteniendo todo gratis, desde espacio de oficina, espacio para aulas e instalaciones para la graduación hasta impresión, teléfono y material de oficina. Durante esos treinta y dos años, también desarrollé y dirigí una serie de otros programas que enumeré brevemente en la página adjunta.

Fui nombrado Colaborador emprendedor del año en 1998 por el Instituto Emprendedor del Año . ‘-

Además, en 1998, la Fundación Edwin Gould , que había estado otorgando WIBO espacio de oficina y servicios gratuitos desde 1969, WIBO una subvención sustancial, el primer financiamiento externo que había recibido para contratar y capacitar a un asalariado Director ejecutivo para sucederme.

Cinco años después, el 30 de junio de 2003, me jubilé. Todavía llevo a cabo algunas clases como voluntario. El 8 de mayo de 2008, fui honrado en ceremonias en el Biblioteca pública de Yonkers por el Gobernador de nueva york , el Alcalde y el Concejo Municipal de la Ciudad de Yonkers, la Asamblea del Estado de Nueva York, el Senado del Estado de Nueva York y Senadora estadounidense Hillary Rodham Clinton .

En cuanto a WIBO, está mejor que nunca. Con un personal remunerado de cinco, todavía atrae a voluntarios de alta calidad y tiene una actitud y una agenda actualizadas. Actualmente está llevando a cabo clases de llenado a capacidad en diez ubicaciones en el área tri-estatal. Puede ver algunas de las otras cosas que está haciendo actualmente visitando su sitio web @ www.wibo.works.

Back To Top